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唐胥铁路正式通车

核心提示: 在138年前的今天,1881年11月8日(农历1881年9月17日),唐胥铁路“马拉火车”正式通车。

在138年前的今天,1881年11月8日(农历1881年9月17日),唐胥铁路“马拉火车”正式通车。

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唐胥铁路"马拉火车"正式通车

1881年11月8日,唐胥铁路正式通车。一台名为“中国火箭号”(Rocket of China,又被称为“龙号机车”)的简易蒸汽机车满载前来观礼的地方官吏绅商的“花车”以每小时30多公里的速度开了一个来回,在场的人无不欢欣鼓舞。

洋务派们沉浸在通车的欢愉中。为了这一天,他们实在等得太久了。但短暂的欢愉过后,一道懿旨又来了—小火车在唐胥铁路上开通的消息传到了慈禧太后的耳朵里,慈禧大怒:明明说建快车马路,怎么又跑起机车了呢?同时,朝中的顽固派更是火上浇油,称“机车直驶,震动东陵,且喷出黑烟,有伤禾稼”。

“东陵是个什么地方呀?那可是清朝皇帝的寝陵啊!列祖列宗都在那儿躺着呢!中国人历来最讲风水的,丧事办得比婚事还要大,更何况那里是皇帝的寝陵。震动寝陵,祖宗不安,再加上黑烟还会损毁庄稼,哪怕李鸿章在当时再厉害,光这两个理由就足以让他把火车给停了。”闵杰对时代周报记者说。

于是,中国铁路史上最可笑的一幕发生了:在标准化的铁轨上,几匹骡马拉着笨重的火车头和一车一车的煤炭,往来于唐山和胥各庄之间。这样的情景,一直持续到中法战争爆发的前夕。随后,出于对用煤量的激增,清廷终于解除对火车头的禁令,并同意从英国购买两台3轴的水柜蒸汽机车(即后来的“零号机车”,其中一台现存于中国铁道博物馆内),唐胥铁路才成为真正意义上的营业铁路。

从时间上来看,尽管唐胥比上海的吴淞铁路晚了5年,但正是这条仅仅9.7公里长的铁路,一直存活到今天,并逐步向两端延伸,形成了如今的京山、沈山干线。从这个意义上来看,如果说唐胥铁路是中国铁路的“零公里”,实不为过。