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美国人看慈禧:十九世纪后半叶最伟大的女性

核心提示: “只有一点比较特别,之后慈禧太后再也没有与客人共同进餐,而是在正式的会见结束之后,便走下她的宝座,对那些那些刚刚正式会见过的人说,她请客人们去宴会厅和格格们共享盛宴,她说根据清朝的规矩,如果她在场,格格们便不得坐下吃东西。而宴会结束后,太后便会再度出现,与客人们亲切交谈。

本文摘自《权谋档案》 作者:[美]I.T.赫德兰 出版社:团结出版社

慈禧太后第一次接见来自外交使团的七位女士是在外交大臣的努力和督促之下才得以实现的。1900年的动乱结束之后,宫廷回到北京,太后的态度发生了很大转变,她主动发起了很多次会见的邀请,大家自然都接受了这些邀请。我到宫中出席午宴,格格王妃们也到我家共进午餐。由此,格格、福晋与大臣的夫人们开始邀请款待我们,也受到我们的邀请和款待。在很多情况下,这些事宜都是通过我们共同的朋友赫德兰夫人安排的,她是很多中国上流家庭的医生和挚友,她天性机智、见识广博,乐于成人之美,正是在她的帮助下,我才得以与许多中国妇女有了亲密的接触。——康格夫人《中国来信》

尽管慈禧太后已经去世了,不过如同那些在觐见和私人会见时同她接触过的人一样,了解一些她身为一个女人的生活和个性,也应该是一件有趣的事情。为了说明她适应西方的习俗有多么快,请允许我详细写一些我从我太太那里听来的最初和之后慈禧太后在餐桌布置上的细节的不同。

“在最初的一次会见时,我们被介绍给太后和皇帝,之后便跟随宫里的女官们准备前往宴会厅。落座后,每人身边都有一位格格陪着。然后太后来了。我们全都站起来,一直等到她坐在桌首的座位上,皇上站在她后面左侧。太后示意我们坐下,不过格格和皇上却全都站着不动。在太后面前他们坐下是不合礼仪的。这时,穿着长袍的太监带着精心烹饪的中国菜肴出现,有一个太监负责服侍慈禧太后,给她上菜的时候一直跪着。

“我们吃了一小会儿之后,公使夫人中年纪最长的人问格格们是不是应该也坐下。太后首先转头对皇上说:‘皇上,请坐下吧。’然后转身对格格们挥了挥手,告诉她们落座。她们全都胆怯地坐在了椅子边上,看上去极度不舒服,而且全都不敢碰任何吃的。

“餐桌上谈话的主题各式各样,其中谈到了义和团。其中一位妇人带着一个勋章,太后看到后就问是什么。公使夫人回答说:‘太后,这是我们国家的君主奖励给我的,因为我在义和团起义的时候受伤了。’

“太后双手握住了那位夫人的手,眼含热泪地说:‘对那些动乱的年代发生的一切我深感遗憾,拳民一度颠覆了政府,甚至把他们的枪炮带到了宫里面,安放在宫墙上。这样的事情以后再也不会出现了。’”

“我们用餐的桌子上铺着色彩艳丽的油布,没有可以作为桌色的印花棉布。桌上没有花,摆着大盘子装的糕点和水果。我说到这些,是因为在以后的会见中,一切都截然不同。之后的会见中,桌子上铺着雪白的桌布,摆着十分绚烂的鲜花,特别是在康格夫人邀请格格和福晋们来美国公使馆用过午餐后宫里的规矩发生了很大的变化,说明宫里的女士们全都睁大了眼睛,准备接受一切建议,即便是小到餐桌布置这种琐碎的事情。之后的宴会桌上既有中餐也有西餐。

“只有一点比较特别,之后慈禧太后再也没有与客人共同进餐,而是在正式的会见结束之后,便走下她的宝座,对那些那些刚刚正式会见过的人说,她请客人们去宴会厅和格格们共享盛宴,她说根据清朝的规矩,如果她在场,格格们便不得坐下吃东西。而宴会结束后,太后便会再度出现,与客人们亲切交谈。

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