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红军早期将领余天云之死:政治斗争的池鱼之殃

余天云的悲剧已渐被遗忘,但党如何选拔、培育、管理自己的干部,如何让他们克服缺陷,更好地发挥自身特长,是今日仍需思考的话题。

在中国人民解放军的历史上,有过这样一位红军将领,他曾被张国焘称为“游击天才”,却又被刘伯承称作“山大王”;他是红四方面军的重要骨干,曾被众多将领称道不已,后来却被作为反面典型——他就是曾任红四方面军30军、31军军长的余天云。

余天云后来从历史上淡出,原因不难理解——那也是他在长征途中忽然赴死的原因。当长征快要走出草地时,在西康省的丹巴县(今属四川省)一个铁索桥上,一道身影瞬间闪过,余天云在队伍中突然纵身跳下铁索桥,消失在浪涛翻涌的丹巴马河中(一说大渡河上游的大金川)——一个浪花,他永远消失了。

一位红军高级将领,竟用自戕的方式离去,这是为什么?自他蹈水之后,这一疑问就一直盘旋在许多红军将士心头,并成为人们议论的焦点。据说在1958年“反教条主义”时,彭德怀以为余是被“军事教条主义”害死的。而余天云的老乡和战友、原工程兵副司令员胡奇才中将则认为余是被张国焘错误路线害死的,张国焘当年则认为余天云是被自身的毛病逼上绝路的……

真相究竟如何?让我们回顾一下这位红军将领的传奇一生吧。

27岁的军长,脱颖而出的将才

余天云是湖北黄安(后改为红安)人,这里是著名的“将军县”,两任国家主席董必武、李先念,以及郑位三等许多共和国功臣,都是在这里出生的。还有8名上将、10名中将、43名少将。毫无疑问,假若余天云不死,他的名字一定会出现在将军名单中。

余天云1906年出生在贫苦农民家庭,早年曾做裁缝以维持生计。1927年11月,黄(安)麻(城)起义爆发,时为农协会员的余天云与李先念、王树声、詹才芳、陈再道等参加起义,翌年加入中国共产党。此后几年,他很快由一名普通战士成长为主力营营长。

余天云战功显赫。在鄂豫皖根据地历次反“围剿”战斗中,特别是在第三次反“围剿”的黄安战役,他出色地完成了打击援敌和突击攻城的任务。1932年3月,余天云被任命为红四方面军12师(师长陈赓)36团团长。此后,他率部参加了苏家埠战役、潢川战役等。红四方面军转移川陕的过程中,曾在枣阳、新集、漫川关一带遭到敌军围追堵截,余天云身先士卒,带头冲锋陷阵,为部队开辟通道。进入川陕后,在对付军阀田颂尧的“三路围攻”作战中,他率部重创敌军。在一次战斗中,他率两个连打退了敌人一个多旅的轮番进攻,激战三昼夜,歼敌1500余人。彼时,红四方面军的猛将与之相匹的,还有同在12师担任团长的许世友(34团)。但后来,许世友无论在脾气方面还是酒量方面,都输于余天云。余天云其人,由此可见一斑了。

在红军的战史上,有一个经典恶战,即当年红四方面军在鄂豫皖苏区遇到国民党重兵“围剿”——由于张国焘的“肃反”,大批红军骨干被错杀,致使反“围剿”不利。继霍邱县城失陷之后,国民党兵分三路,直驱苏区腹地,欲迫使红军主力与之决战。就在柳林河,敌军前堵后追,卫立煌的八万人马与红四方面军的两万主力遭遇了,于是爆发一场恶战。显然,那是一场力量悬殊的较量,而当时战斗之激烈,多年后仍让参与者心生寒意。陈赓曾说:“柳林河战役比任何一次战斗都更为猛烈,相比第一次世界大战的激烈程度也毫不逊色。”当时张国焘、陈昌浩、徐向前等坐镇柳林河指挥所,突然一股敌人突破红军阵地,直向指挥所扑来。就在这关键时刻,余天云带兵火速救援,经过一番厮杀,才使得红四方面军的首脑们免于危难。由此可以想见,彼时的余天云,有着怎样的光环。曾有人言,那是余天云一生中最辉煌的时刻,也是他的巅峰时刻。当然,论及原因,除了其战功,也有可悲的“天时”——鄂豫皖苏区的“肃反”已使许继慎、曾中生、吴光浩等红军中更加著名的将领悉数被除或弃用,余天云才得以脱颖而出。

1933年6月,红四方面军在四川召开木门会议,将4个师扩编为4个军,余天云无形中得到擢升;加之张国焘等向来对知识分子出身的将领不予信任,而贫苦农民出身的余天云自然成为高级将领的最佳人选。他文化程度较低、头脑简单,但对党(在张国焘看来也是对他自己)忠心耿耿,自然成为张国焘器重和赏识的高级将领。余天云身为军长,不辱使命,依然身先士卒,因此多次负伤,而战功尤为卓著,如在对付四川军阀刘湘的“六路围攻”战斗中,他率领30军在31军93师的协助下,在黄木垭一战中围歼川军万余人。在此后的总结大会上,30军荣获三面锦旗——256团被誉为“夜老虎”,263团被誉为“钢军”,274团被誉为“夜袭常胜军”。

那是一位年轻的军长,红四方面军30军的军长,年仅27岁。如果他不出事呢?看看当年的战友吧:30军政委,就是后来的国家主席、老一辈无产阶级革命家李先念;同为红四方面军的军长,则有上将许世友、王宏坤、陈再道等;甚至当年他的部属中也有上将王建安(原88师政委),中将杜义德(原89师政委)、程世才(原90师政委)等。

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