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李鸿章在巴黎:为吃新鲜鸡蛋携带活鸡一起出访(4)

核心提示: 边芹在走访大饭店时发现,由于二战期间丢了很多资料,现在存留的档案记录的主要内容是李鸿章一行人自己做饭吃。与李鸿章一起到达巴黎的还有柳条编的笼子里的活鸡(为了有新鲜鸡蛋吃)。

窥探历史之影的后来者

边芹重走李鸿章当年的路线,第一站自然是中国代表团抵达的第一个地方——巴黎北站。她写道:“虽然几经改造,19世纪搭起的原坯却并没有被破坏,巴黎的老火车站还有几分时钟停摆在一个精致时刻的感觉。”

第二站是大饭店。大饭店建成于1862年,位于塞纳河右岸的闹市区。建成大饭店的过程,也是法国巴黎迎着世博会的节奏在高速发展的过程。因此,当时的大饭店,好比欧洲争相攀比建成的一系列酒店中的巨无霸,集中了19世纪末一系列顶尖设施,比如电梯、电灯、客房内浴室等。

在大饭店公关部有关人士的帮助下,边芹发现,当年李鸿章及其代表团成员们停留过的地方,已经或多或少地变了——当时的正门已经变成了现在少有人使用的边门;当年上下行李、办入住的院子已经成为半温室花园、半咖啡馆、半大堂的所在;曾经使用过的重要物件(比如轿椅)也随着大饭店家具的定期更新而踪影全无。但是,李鸿章当年居住过的王子套房现在依旧是迎接重要客人的地方。淮水东边旧时月,夜深还过女墙来。这样的寻访,让后来者从中品读出怀古的意味。

李鸿章抵达巴黎的日子,恰逢法国国庆期间。当晚(7月13日),热闹非凡的露天舞会在多处上演。但是中国代表团无人参与这场狂欢,他们大多通过窗户冷眼旁观这场难得一见的欢庆。

7月14日是太不寻常的一天,也是李鸿章访法期间安排格外密集的一天。

当天上午,李鸿章会见了法国外交部部长、历史学家汉诺多,会见十分简短。紧接着,富尔在爱丽舍宫接见了他。用过午饭后,他参观了那一年国庆的阅兵式。从后来的资料看来,虽然中方代表团早就确认了参观国庆阅兵式的行程,但是富尔在当天上午会见李鸿章的最后,还是郑重其事地邀请他前来观赏阅兵式。这次会见,在场的还有外交部部长、部长会议主席、海军部部长等,可见军事在当时的突出作用和重要地位。第二天的《吉尔·布拉斯报》中写道:他要看看我们的士兵,我们的海军,我们的大炮,我们的军舰,我们的工厂,我们的军火库。

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