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历代皇帝如何挑选后宫佳丽:淫乐花样不断翻新

核心提示: 本文仅从历代选妃及宫廷韵事这些侧面,试图推倒高大的宫墙,撩起厚重的帷幕,作挂一漏万的简述,揭示出封建社会君主专制下的后妃宫女们悲欢离合的命运,透过选妃制度和宫廷韵事的侧面,展现她们受迫害、受奴役、受欺凌、受侮辱的际遇,从而更深刻地认识她们所生活的那个时代、那个社会、那个制度。

在漫长的中国封建社会中,后妃是一个特殊的群体。本文仅从历代选妃及宫廷韵事这些侧面,试图推倒高大的宫墙,撩起厚重的帷幕,作挂一漏万的简述,揭示出封建社会君主专制下的后妃宫女们悲欢离合的命运,透过选妃制度和宫廷韵事的侧面,展现她们受迫害、受奴役、受欺凌、受侮辱的际遇,从而更深刻地认识她们所生活的那个时代、那个社会、那个制度。

周代的后妃制度

在封建时代,帝王在后宫的妻妾有多少,人们往往是用“三宫、六院、七十二妃”或“后宫佳丽三千”来形容。

《礼记》里记载周朝的后妃制度是:“古者天子后立六宫,三夫人,九嫔,二十七侍妇,八十一御妻。”意思是,天子有6宫娘娘、3位夫人、9位嫔妃、27位侍妇、81位妻子,加起来就有126个各种级别、各种名称的老婆。这是古代帝王后宫有文字记载可查的最早的“后妃制度”。

先秦帝王嫔妃的来源

先秦帝王的嫔妃,有不同的来源,有的是诸侯或是大臣的女儿,由他们的父亲献给帝王;有的是帝王们直接抢劫来的;还有的则是恩威并施,在以礼相求的同时加以武力威胁夺取的。

纣时西伯昌、九侯、鄂侯是纣任用辅助天子掌握军政大权的三公。九侯将自己美丽的女儿送给了纣。九侯的女儿不喜淫乱,结果被纣杀掉。纣还将九侯剁成肉酱以示惩罚。也有的嫔妃是帝王以双重手段才获得的,像中国历史上很有名的妹喜,她以歌舞闻名天下,桀想要得到她,一方面派说客前往提亲;一方面又伐有施求妹喜。最后有施没办法,有施夫妻独送妹喜艳妆出城。抢劫也是帝王获得嫔妃的一个来源,特别是国家之间兵戎相见时,失败一国的公主及一般少女很容易被对方虏获,成为对方宫中的收藏物,有的得到帝王宠幸,便晋封为嫔妃。不过,大多数是沦为宫婢。

汉代的选妃制度

宫廷要选民间之“良家女”,是汉代的法律制度。笄,古“算”字。《汉仪注》:“八月初为笄赋,故曰笄人。”即每年的八月初,朝廷为向天下征收捐税、租赋,便开始结算赋税。出人中核算赋税之官,称为“笄人”。朝廷向民间征收美女,也属于征收赋税,是每年都要进行的。每年八月是征收“良家女”的时候,此时朝廷派中大夫、掖庭丞、相工三种官员,去洛阳周围的乡间,“阅视”年龄在13岁至20岁之间的“姿色端丽”、“合法相”的女子,载回后宫。

在派下去征收“良家女”的官员中,“相工”之官,应多加注意。相工,必须是阉人,即宦官。凡是被看中的,就将其用车运到后宫,后宫再进一步筛选,方能决定能否陪伴皇帝。

东汉皇帝刘志要娶梁莹(哥哥梁翼是刘志的大将军)为后,那时梁莹仅仅15岁。刘志即派遣一宫廷女官名叫吴姁的去对梁莹进行身体检查。其框框条条之多、规格之严,毫不亚于当今的遴选太空航天员。这女官吴姁先检查梁莹的走姿,结果发现其举止优美,婀娜多姿。吴姁接着摘下她的两只耳环,散开她的发丝,查其有无脱落。继而检查其秘密部分,命其裸体,但见她皮肤滑腻,有如凝脂,冰清玉洁,如芙蓉出水,证明皮肤良好。再查其乳房隆起,发育良好趋于成熟,表面发育正常。肚脐优美,能容下半寸珍珠。之后,吴姁对她的腋窝与脚底都检查了,结果令人满意,梁莹才成了刘志的皇后。

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