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从张士诚余孽到锦衣卫二把手,何义宗的传奇一生│侧写锦衣卫

随着网络文学和自媒体的流行,许多对锦衣卫和明史感兴趣的创作者们开始以极大热情描写自己想象中的那个时代。其中绝大多数作品都在揭露所谓的“黑历史”。各类影视作品中也充斥着附锦衣卫的负面描写。历史八卦课今天向大家介绍一位不为大众所知的永乐时期锦衣卫高官何义宗,希望能够通过他的人生经历,让读者拨开历史迷雾,一窥锦衣卫的全貌。

从张士诚余孽到锦衣卫二把手,何义宗的传奇一生│侧写锦衣卫

明代《出警入跸图》局部 描绘了皇帝在锦衣卫仪仗下率文武百官出行的盛况

何义宗,祖籍扬州江都,父亲是元末割据首领张士诚的部下。1367年,在被朱元璋大军围攻10个月后,苏州城破,张士诚兵败被俘后自缢,他的一部分属下投降了明朝。而何氏父子离开了明朝疆域,前往占城国(今越南境内)生活。

因为何义宗兼晓占城与中国语言和风土人情,被占城国王子选为通事(翻译),随团前往京师应天府(南京)朝贡,出使完毕后何义宗回到占城。第二年,占城向大明再次朝贡,贡品中包括数头大象。何义宗这次在朝贡团内除了负责翻译,还兼任了朝贡大象的训练工作。在朝贡期间,他的工作得到了明太祖的认可,朱元璋对他进行了赏赐,特许他回扬州老家访亲,并准许他回国安家,成为大明的子民。

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又过了一年,因何义宗主管的驯象工作成绩优异,朱元璋亲自下旨,将他调到锦衣卫中右所担任总旗(正七品)一职,全权负责驯象事务。与此同时,他与占城国依旧保持着良好的关系,礼部就经常把他借走,让他负责引领占城国使团觐见大明天子。皇帝见他熟知南番事务,就干脆派他出使爪哇国(东南亚古国,今印尼爪哇岛),很受重用。1403年,明成祖朱棣称帝,他也十分欣赏何义宗的才干,钦命他为锦衣卫驯象所百户(正六品),往来于西洋诸国。没两年,何义宗就升职做了驯象所副千户(从五品)。

你如果以为何义宗主业就是驯养大象,兼做外交使者,就太小看他了,他的主业其实是拿刀砍人!

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永乐四年(1406年)起,何义宗作为锦衣卫武官随郑和船队下西洋。虽然大明的宝船船队当时实力傲视寰宇,但总是有不开眼的小国想在太岁头上动土。他领兵在旧港、阿鲁(均在印尼苏门答腊岛)等地杀敌无算,1407年,明朝在旧港设立旧港宣慰司,宣布了大明对南洋的控制,而何义宗也踩着敌人的首级升任了锦衣卫驯象所正千户(正五品)。

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郑和下西洋

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旧港宣慰司

永乐七年第二次随郑和下西洋的何义宗再次立下军功,升为锦衣卫指挥佥事(正四品)。永乐九年,赶上锡兰山(今斯里兰卡)之战的何义宗再显令人惊叹的武力值,攻破城池,生擒锡兰山国国王亚列苦奈儿,帮助郑和带领明军押着亚列苦奈儿一家,在绝对人数劣势下且战且退二十余里,才回到船队。最后将亚列苦奈儿押回京师应天府,献俘给明成祖朱棣。锡兰山国之战后,郑和还建了《布施锡兰山佛寺碑》(此碑现存于科伦坡博物馆)以示纪念。

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布施锡兰山佛寺碑

见到何义宗如此强悍的战斗力和高涨的军事热情,朱棣龙颜大悦。最终,何义宗凭借驯养大象、出使西洋列国和卓越的军功,获得了锦衣卫指挥同知的武职,世袭罔替,子孙都捧上了金饭碗。(锦衣卫指挥同知为从三品,在明代早期属于锦衣卫二把手,仅次于锦衣卫指挥使)

从张士诚的余孽,到从锦衣卫驯象人,最后同郑和下西洋,活捉敌国国王,成为锦衣卫二把手,何义宗的一生极具传奇色彩。连这样的人物都不为大家所知,更何况还有许多的锦衣卫或战死疆场,或在下西洋过程中殒命于茫茫大海,或作为间谍默默无闻无人记录。我们应当知晓,更多的锦衣卫并不是传闻中迫害忠良的恶魔,他们的本质是军人。

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